Un Avion de Lan

Realmente no tengo idea cómo, pero durante estos últimos años he acumulado una serie de conocimiento poco productivo sobre el funcionamiento de la las Aerolíneas, en particular las de la alianza One World, y mas en particular en LAN. Dedico este post a aquellas personas que estén interesadas en aprender a maximizar los puntos que juntan y luego saber utilizarlos bien.

Intro a los Programas de Fidelidad

Lo primero que tenemos que saber cuando empezamos a juntar millas en una Aerolínea es que la mayoría de las Aerolíneas te da 2 tipos de beneficios con ellas: Cambiar pasajes por puntos y beneficios durante el viaje (como filas de prioridad y salones vip).

Por este motivo tenemos 2 tipos de millas: Las que sirven para calificar a categoría superior y las que no. Ambos tipos de millas sirven para cambiar por pasajes de premio.

Por otro lado tenemos los segmentos que en criollo se traducen como “cantidad de veces que volaste en la aerolínea”. Casi todas las aerolíneas ademas de pedirte cantidad de millas para calificar a categoría superior, te pide un mínimo de segmentos volados. A esto hay que prestarle especial atención si viajamos normalmente en aerolíneas de la misma alianza pero nunca en la aerolínea en la que juntamos puntos.

1) ¿En qué Aerolinea Junto?

Lo primero es decidir adónde juntar, y esto realmente depende de el para qué estamos juntando puntos ya que según la aerolínea que elijamos es dónde podremos viajar con nuestros puntos, por un lado, y qué tan fácil es obtener los beneficios por el otro. Entonces, pongo como ejemplo 2 opciones comunes para quienes viajan en Argentina por One World: LAN y American Airlines.

Por un lado, acumular puntos en LAN nos permitirá canjear viajes dentro de la Argentina, por bastantes lugares de América Latina, Europa, Estados unidos y Oceanía, eso sí, para los internacionales, pasando casi obligatoriamente por Santiago de Chile (que es de donde viene LAN).

Por otro lado, acumular puntos en American Airlines nos va a permitir calificar a categorías superiores mucho mas fácil ya que AA siempre te da la distancia volada como “qualifying miles” y no porcentajes como hacen otras Aerolíneas (LAN en especial), pero la desventaja es que todos los viajes que uno puede canjear con millas necesariamente pasan por Estados Unidos, por lo tanto no hay vuelos locales, que son los que podemos canjear mas fácil si no viajamos mucho.

2) ¿Cómo Junto Millas?

Tenemos varios métodos para juntar millas y coordinados se puede llegar a juntar una gran cantidad de millas:

  • Volando: Este es el más obvio pero en esto está muy relacionado el tipo de pasaje que compramos, o sea la “familia de tarifas” para la cual sacamos nuestros pasajes. Las millas que ganamos volando usualmente son millas que permiten calificar a categorías superiores.
  • Gastando con tarjetas de crédito: Esta es bien sencilla, los distintos bancos te ofrecen cierta cantidad de millas por dolar gastado, por ejemplo Banco Francés actualmente da puntos en LAN y Citi da puntos en American Airlines. Estas millas no sirven para calificar a categorías superiores.
  • Con estadías en hoteles: Los hoteles también tienen programas de fidelidad pero por lo general los puntos que ganás con ellos sólo los podés cambiar en cosas pedorras o en noches de hotel. Muchos, como por ejemplo los de las cadenas Hilton o Marriott te permiten cambiar parte o la totalidad de los puntos de las estadías por millas de la aerolínea que elijas. No hay que subestimar esto, especialmente si viajamos por trabajo.
  • Alquilando Autos: Usualmente las aerolíneas también están asociadas a empresas de alquiler de autos y con el alquiler no sólo tenés descuento sino también juntás millas. Esto es otra cosa importante a tener en cuenta.
  • Con Seguros de Viaje: Contratando seguros como Assist Card, dependiendo el monto contratado también se pueden recibir millas de Aerolínea.
  • Comprando: Muchas líneas permiten comprar millas directamente, esto es util cuando nos falta poco para poder cambiar un pasaje de premio.

3) ¿Qué Pasajes Compro y Donde?

Siempre debemos preferir viajar en la aerolínea donde juntamos millas, pero dado que las líneas aéreas por lo general pertenecen a alianzas, siempre se puede elegir entre la alianza. Finalmente si ninguna de estas opciones es posible, bien sea por precio o por disponibilidad de destinos, la última opción es buscar dentro de las “aerolíneas asociadas”, que no pertenecen a la alianza pero nos permiten acumular puntos en nuestra cuenta. Por ejemplo GOL y Aeroméxico permiten acumular puntos en LAN. Sin embargo, éstos no nos sirven para calificar a categorías superiores.

Por otro lado, tenemos la elección de la familia tarifaria. Esto es bien importante especialmente si nuestro objetivo es maximizar la cantidad de millas por viaje y lo que nos va a dictar el número de millas por milla viajada que vamos a recibir. Para las familias tarifarias mas bajas podemos recibir un 25% o un 50% (generalmente son las que no nos permiten devolver ni cambiar el pasaje), las familias flexibles, que nos permiten devolver y cambiar las fechas, nos dan entre 100% y 125% y luego las familias de tipo business y primera clase por lo general nos dan 200% y 300%. Muchas aerolíneas dejan calificar a categorías superiores mas fácilmente a los que viajan en estas categorías, por ejemplo un sólo viaje a Europa en Premium Business en LAN nos da automáticamente o nos deja muy cerca de la categoría “Premium”.

Como TIP, yo recomiendo ver siempre la diferencia de precio que existe entre basico y flexible, muchas veces por una diferencia de 20 dólares se puede conseguir el 100% o el 125% de las millas en vez del 25%, que es lo que da, por ejemplo la tarifa mas baja en LAN.

4) ¿Qué hago con las Millas que Vencen?

Los que ya hayan juntado millas habrán notado que las millas tienen fecha de vencimiento. Este vencimiento se puede estirar, por ejemplo, LAN te renueva todos los vencimientos cada vez que haces un viaje de ida y vuelta con ellos.

5) No puedo Viajar, ¿Qué hago con las Millas?

Poder canjear pasajes gratis no es fácil, para aquellas personas que no les alcanzan las millas para poder canjear pasajes gratis, hay al menos 2 opciones productivas para sacarles beneficio:

  1. Venderlas o Cambiarlas: Normalmente las lineas aéreas permiten intercambio de millas entre socios a cambio de un canon monetario. También es posible cambiarlas por puntos de otros programas en sitios especializados, por ejemplo points.com, donde se pueden intercambiar millas de alianzas aéreas y otros programas de fidelidad entre los usuarios del sitio.
  2. Canjearlas por Productos: Las aerolíneas por lo general permiten comprar en tiendas online cosas a cambio millas, esto es, electrónica, ropa, accesorios o entradas a eventos.

6) ¿Qué Beneficios tiene Pasar a Categorías Superiores?

Bueno, ahora que ya sabemos cómo juntar podemos hablar de para qué nos sirve subir de categoría.

  • Bono de Millas al Viajar: El principal beneficio que obtenemos es un bono adicional de millas (que no sirven para calificar) en nuestros viajes. Dependiendo la categoría, por ejemplo en OneWorld tenemos socios Ruby (Premium en LAN, Gold en American), suman 25% mas por viaje; los socios Sapphire suman un 100% mas por viaje.
  • Prioridad: Esto también varia mucho de la aerolínea, pero por ejemplo American le da prioridad en todo a aquellos que han calificado a Gold, esto es, prioridad para despachar equipaje, prioridad para cruzar seguridad en el aeropuerto (donde esté disponible), prioridad al abordar, y prioridad de equipaje (donde esté disponible) o sea, tu valija que despachaste sale dentro de las primeras en la cinta.
  • Equipaje Adicional: Al calificar podemos subir mas valijas dependiendo de la categoría, un servicio que normalmente es pago.
  • Asientos preferentes: Muchas líneas cobran adicional por ciertos asientos en el avión, quien califica los tiene gratis.
  • Salones VIP: Para vuelos internacionales, podemos recibir comida, bebida e internet gratis, sin contar de sillones cómodos para esperar el vuelo, y muchas veces tienen duchas, camas, computadoras salas de fumadores.
  • Upgrades: Al calificar se abre la posibilidad de viajar gratis en primera, business, etc. Dependiendo de la aerolínea y del nivel de socios podemos hacer upgrades gratis en vuelos locales o internacionales.

7) ¿Cuánto Tiempo dura la Categoría?

Las categorías (por lo menos en One World) duran de Abril a Marzo del año que sigue, pero por lo general las aerolíneas te dan la categoría apenas se cumplen los requisitos. Al menos en LAN y American los requisitos se toman por año calendario (de Enero a Diciembre),  por lo que la primera vez que calificas vas a tener al menos 1 año y 3 meses (si es que calificaste justo el 31 de diciembre).

8) ¿Eso Es Todo?

Definitivamente no, si ya tienen su aerolínea elegida es momento de ponerse a leer las condiciones particulares y los beneficios, pero espero que esto que escribí pueda ser utilizado para maximizar las millas que ganen y que puedan viajar gratis a muchos lados!